Présentation du village:

Hélette est une commune de Basse-Navarre, dans le Pays basque nord.

 

Son nom basque est Heleta ('lieu de troupeaux').

Le toponyme Hélette apparaît sous les formes Helete, Eleta et Beata Maria de Helette.

Le gentilé est Heletar.

L'activité est principalement agricole. Une coopérative (Agian) produit des fromages de brebis. La commune fait partie de la zone d'appellation de l'ossau-iraty.

Une foire aux chevaux annuelle a longtemps fait la réputation d'Hélette.

Hélette accueillera à partir de l'édition 2009 le festival Euskal Herria Zuzenean.

 

Patrimoine:

Patrimoine protohistorique:

  • le harrespil d'Erregelu (865 m)
  • le tumulus de Garralda (470 m)
  • Un gaztelu zahar, place forte protohistorique, se dresse entre Hélette et Mendionde sur le Zihorri (267 m) ;
  • La commune est traversée par la Joyeuse, affluent de l'Adour

Patrimoine civil:

  • Les maisons de maître Bitirenea et Santa Maria datent du début du XVIIe siècle ;
  • Des maisons anciennes, principalement du XVIIIe siècle, sont répertoriées par les monuments historiques ;

Patrimoine religieux:

  • L'église Sainte-Marie d'Hélette, comme celles de l'ancien diocèse de Bayonne (la construction de ces galeries fut décidée par l'évêque de Bayonne, afin accueillir plus de fidèles), possède trois étages de galeries de bois. Celles-ci datent de 1695. Traditionnellement, les hommes y prenaient place tandis que les femmes s'installaient en bas. Le chœur est richement décoré dans l'esprit baroque. L'église recèle une statue de saint Jacques le Majeur, référencée par le ministère de la Culture ;
  • La chapelle de Bixintxo date du XIIe siècle.
  • La commune est située sur la voie de la Nive, variante du chemin de Saint-Jacques-de-Compostelle suivie par les pèlerins qui, de Bayonne, recherchaient à regagner le Camino Navarrais avant sa traversée des Pyrénées, à Saint-Jean-Pied-de-Port ;
  • À Hélette, à l'occasion de la Fête-Dieu, les jeunes gens, revêtus de tenues militaires du XIXe siècle, exécutent dans l'église une véritable parade, pour rappeler que la région ne s'estima jamais inféodée à Napoléon.
  • Stèles discoïdales

Les personnalités de la commune:

  • Jacques de Salagoity, né au XVIIIe siècle à Hélette dans la maison Garra, fut, après des études au séminaire de Larressore, abbé et professeur d'hydrographie à Bayonne à partir de 1776. Il est l'auteur d'un ouvrage intitulé Élemens de la science du Navigateur présenté en 1780 à l'Académie des sciences ;
  • Michel Etcheverry, né en 1948 à Hélette, ancien joueur professionnel de pelote basque, est un chanteur populaire basque français.

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